O que é melhoramento genético?

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Farmacêutico-bioquímico e pós-doutor em Análise de Proteínas. Atua como professor titular da Univ. Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS).

O que é melhoramento genético?

Melhoramento genético é o processo de selecionar ou modificar intencionalmente o material genético de um ser vivo para obterem-se indivíduos com características de interesse ou positivas. As técnicas utilizadas antes do desenvolvimento da engenharia genética são chamadas de clássicas e constituem o melhoramento genético convencional, que está na base do desenvolvimento da civilização, baseada na agricultura e na domesticação animal, e também esteve no centro da Revolução Verde nas décadas de 1960 e 1970, com a criação e a disseminação de novas sementes e práticas agrícolas, o que levou a um grande aumento na produção mundial de alimentos. Até esse período, o melhoramento de sementes era feito pelo simples cruzamento de espécies iguais ou similares, um processo lento e de difícil controle. Com o avanço da engenharia genética e da biotecnologia, o desenvolvimento de novos cultivares com diferentes atributos genéticos ficou mais preciso e eficiente e, eventualmente, mais rápido. O pesquisador interfere de forma controlada e intencional no DNA (ácido desoxirribonucleico, molécula em forma de dupla hélice que é a base da hereditariedade), troca genes e alcança a meta esperada para aquela semente, sem que ela perca as características que se pretende conservar. Assim, produzem-se organismos geneticamente modificados (OGM) com o objetivo de enfrentar diversos desafios, como a demanda por alimentos, a desnutrição humana, as mudanças ambientais e a sustentabilidade.

Por: Homero Dewes em 21-10-2016 | Categorias: Conceitos|Marcadores: , ,