Um dos grandes desafios da Biotecnologia agrícola é o desenvolvimento de plantas capazes de suportar diferentes tipos de estresses, a exemplo do hídrico. Desta forma, com a transgenia é possível transferir genes específicos às plantas, que, assim, exibirão as características nelas inseridas.

A consultoria belga Arcadia em parceria com a Fundação Africana de Tecnologia em Agricultura (AATF) está pesquisando um novo tipo de arroz que utilizará nitrogênio de forma mais eficiente. Esta característica permite à planta suportar o excesso de sal, um problema bastante comum em boa parte do continente africano.

Neste projeto, a Arcadia trabalhará com experimentos da nova planta em estufas nos EUA, ao mesmo tempo em que a AATF desenvolverá a pesquisa no continente africano.

Por meio do acordo entre as entidades, as variedades provenientes desse trabalho serão, no futuro, colocadas à disposição dos pequenos agricultores africanos sem a cobrança de royalties.

Fonte: Arcadia Biosciences 10.12.2008