Uma variedade de arroz genético resistente ao ataque da bactéria Xanthomonas campestris pv. Oryzae, causadora da doença conhecida como estria bacteriana do arroz, deverá ser lançada no mercado já em 2005. A doutora Rhodora Aldemita, cientista-chefe da equipe de pesquisas do Philippine Rice Research Institute, diz que deve acontecer uma epidemia dessa bactéria e que, baseada em testes realizados nas fazendas, a variedade de arroz desenvolvida é extremamente resistente. No ataque, a bactéria, que come as folhas da planta, é responsável pela perda de cerca de 70% da plantação.

O projeto está sendo apoiado pela Fundação Rockefeller, pela Agência de Cooperação Internacional do Japão e pela Rede Asiática de Biotecnologia do Arroz. O secretário de Agricultura das Filipinas, Luis Lorenzo Jr. disse que o país pode eventualmente exportar o arroz se os agricultores quiserem começar grandes plantações dessa variedade.

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