O arroz, atualmente, é cultivado na Ásia em 137 milhões de hectares, dos quais 45 milhões de hectares estão na Índia, cuja população em 2012 deve atingir 1, 2 bilhão de habitantes. Para esta população, os agricultores precisarão produzir 120 milhões de toneladas de arroz. E é preciso vencer algumas limitações ao cultivo na Índia, como a própria terra, água , mão-de-obra e outros insumos como fertilizantes, pesticidas e inseticidas.

Assim, cientistas estão trabalhando para desenvolver arroz GM para aliviar os fatores econômicos e ambientais. O objetivo é conseguir variedades resistentes a doenças e pragas. Uma parceria entre o Council of Agricultural Research e o Departamento de Biotecnologia do governo tem resultado em vários projetos de pesquisa para alavancar a biotecnologia.

Nos últimos 25 anos, os cientistas locais têm conseguido ganhos no entendimento do arroz e já desenvolveram o arroz Bt, com resistência contra insetos, variedade que tem sido testada há alguns anos.