O biólogo Eduardo Blumwald, da Austrália, ganhou o Alexander von Humboldt Award em reconhecimento por suas pesquisas em relação à tolerância das plantações a solos salinos. O prêmio, que existe desde 1975, é dado àqueles que mais contribuem para a agricultura, avaliação que considera sempre um período de cinco anos, e tem seu nome em homenagem ao naturalista e geógrafo alemão.

A carreira de Blumwald tem focado pesquisas sobre a resposta das plantas na adaptação a solos difíceis como úmidos, secos, gelados ou com presença de sal. Solos salinos provocam graves danos às plantas porque reduzem sua habilidade de absorver a água por meio de suas raízes. Se a concentração de sal é muito alta, a planta sofre desidratação e morre.

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