Um professor de bioquímica e um pesquisador, ambos dos EUA, descobriram que a tolerância das plantas à seca está aumentando pela redução de uma enzima responsável por reciclar vitamina C. Segundo Daniel R. Gallie e Zhong Chen, diminuindo o volume da enzima é possível reduzir a habilidade das plantas na reciclagem da vitamina C, tornando-as mais tolerantes à seca através do aumento da capacidade de conservar água.
A vitamina C é um importante antioxidante nas plantas, com função similar à que tem nos humanos. Ela também destrói espécies reativas de oxigênio que podem danificar ou destruir células. Uma vez usada, a vitamina C tem de ser regenerada antes de ser totalmente perdida. A enzima tem um papel importante nesse processo de reciclagem.
“A redução na reciclagem da vitamina C permite à planta ser mais responsável por ´enxugar´ as condições de crescimento através da redução do volume de água que escapa por suas folhas”, diz Gallie.