A edição de outubro da revista científica Proceedings of the National Academy of Sciences (Pnas) trouxe um artigo, assinado por cientistas do Departamento de Psicologia da Universidade Stony Brook, nos Estados Unidos, revelando o gene que pode indicar predisposição à depressão. Uma variante do gene transportador de serotonina causar superatividade em uma parte do cérebro, desencadeando a depressão em pessoas com alto grau de estresse.

A equipe utilizou uma técnica de captação de imagens cerebrais para determinar como o gene e o ambiente poderiam de fato interagir no cérebro. O estudo considerou 48 adultos com idade média de 24,7 anos. Os critérios excluíam quem tinha histórico de psicopatologias diagnosticadas ou uso de medicação que alterasse o comportamento. Os participantes foram submetidos a questionários sobre o histórico de estresse, incluindo itens ligados a trabalho, problemas legais e financeiros, relacionamentos, morte e doenças sérias na família.

Os resultados mostraram que, em vez de ser superativada em resposta a estímulos emocionais negativos, a amídala cerebral das pessoas com a variante de gene curto ficava superativa mesmo em estado de repouso, particularmente nos indivíduos com altos níveis de estresse. Pessoas nessas condições mostraram um fator de risco para depressão em relação aos que possuem a variante longa do gene.

Fonte: Proceedings of the National Academy of Sciences (Pnas)