Cientistas britânicos anunciaram ter descoberto que mulheres que possuem uma cópia com defeito de um gene chamado PALB2 teriam duas vezes mais risco de desenvolver câncer de mama.

Segundo a pesquisa do Instituto para Pesquisa do Câncer do Reino Unido, divulgada na revista científica “Nature Genetics”, estima-se que o gene PALB2 com defeito cause cerca de cem casos de câncer de mama a cada ano só no país.

Duas cópias com defeito do gene também poderiam causar sérios problemas sangüíneos em crianças.

O gene PALB2 tem como função fazer reparos em fragmentos de DNA que apresentem mutações, então as pessoas que têm uma cópia defeituosa do gene teriam mais chances de acumular outros danos genéticos, levando a problemas como o câncer.

A professora Nazneen Rahman e sua equipe estudou o DNA de 923 mulheres com câncer de mama e com um histórico da doença na família. Os casos estudados não tinham sua origem nos genes que já foram reconhecidos como causadores da doença: BRCA1 ou BRCA2.

Dez das pacientes com câncer de mama tinham uma cópia com defeito do PALB2, em comparação com nenhuma das 1.084 mulheres saudáveis também pesquisadas.

A maioria dos casos de câncer de mama acontece por acaso. Apenas 5% estão relacionados a um gene herdado conhecido.

Fonte: BBC Brasil – 03/01/2007