O Departamento de Agricultura Filipino aprovou um projeto que envolverá 20.7 milhões de pesos para o desenvolvimento de linhagens transgênicas de abacá resistentes a vírus de plantas fibrosas. O trabalho será realizado pela autoridade do Desenvolvimento de Fibra.

O abacá é um tipo de cânhamo, original das Filipinas, do qual se fazem cabos que, por exemplo, são usados em navios.

As doenças virais são as principais ameaças à indústria filipina de abacá, que fornece 84% da fibra crua utilizada no mundo. Este é um dos nove projetos em biotecnologia de colheitas aprovados para 2007 no país. Entre eles um projeto da Autoridade Filipina de Coco envolve 1.5 milhões de pesos para controlar e impedir a propagação de uma praga do coqueiro o besouro, Brontispa longissima que é uma ameaça constante à indústria do coco.

Fonte: Biotech Knowledge – 19 de Janeiro de 2007