Pesquisadores da Universidade de Tóquio, no Japão, desenvolveram uma variedade transgênica da planta Arabidopsis thaliana, parente próxima da mostarda, capaz de tolerar baixos níveis de boro no solo. A informação é da agência de notícia científicas SciDev.

O boro é um micronutriente cuja escassez aumenta a suscetibilidade das plantas a doenças, além de provocar um declínio na qualidade dos cultivares.
De acordo com o cientista Toru Fujiwara, as Arabidopsis geneticamente modificadas (GMs) produziram mais sementes em relação às plantas não-GMs com porte até duas vezes maior, sob condições de baixos níveis de boro.

No procedimento de modificação genética, pesquisadores aumentaram a atividade do gene BOR1 da Arabidopsis, que controla a absorção do micronutriente. O mesmo processo poderá ser utilizado em espécies cultiváveis.