Pesquisadores dos EUA desenvolveram novas variedades de milho que apresentam alguns benefícios diretos para o consumidor. Os cientistas, que pertencem ao Departamento de Agricultura dos EUA, particularmente ao Serviço de Pesquisa em Agricultura (USDA – ARS), afirmam que as 14 linhas poderão contribuir para a produção de margarina e óleo com maior teor de ácidos graxos monoinsaturados.

Algumas delas são capazes de produzir óleos de milho com 60% a 70% de ácido oléico, um componente que, além da característica mencionada, ajuda os produtos a permanecer frescos por mais tempo. A maioria dos óleos comercializados contém de 20% a 30% de ácido oléico.

Com a maior concentração de monoinsaturados, os fabricantes de margarinas, por exemplo, poderão reduzir o grau de hidrogenação, processo do qual decorre a criação de ácidos graxos polinsaturados, que estão relacionados ao aumento do nível de colesterol.

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