O Departamento de Genética da ESALQ/USP está desenvolvendo, sob coordenação da Professora Maria Lúcia Carneiro Vieira, pesquisas com a Passiflora edulis, planta conhecida como maracujá azedo. O projeto visa a busca de variedades com resistência a doenças usando três estratégias: fusão celular, mapeamento genético e transgenia. Até o momento foram obtidas plantas resistentes a fungos de solo por meio da fusão celular. Além disso, regiões dos cromossomos responsáveis pelo controle da bacteriose causada por Xanthomonas estão sendo mapeadas.

O maracujazeiro é plantado para comercialização da fruta in natura e para a indústria de sucos, que vem ganhando mercado no Brasil e no exterior. Os principais compradores de suco concentrado são a União Européia e o Canadá.

Mais informações sobre o projeto podem ser obtidas com a coordenadora das pesquisas pelo e-mail mlcvieir@esalq.usp.br