Biologistas da Universidade da Califórnia estão enfrentando um velho problema com um novo enfoque. Eles descobriram um novo gene, essencial para o crescimento da planta, uma descoberta que pode conduzir a melhores herbicidas e até a novas plantas.

A despeito de cem anos de pesquisas com auxinas – hormônios essenciais na regulação do desenvolvimento das plantas, incluindo a habilidade de crescer inclinando-se para a luz –, há muito ainda a ser descoberto sobre como elas são sintetizadas e como funcionam. Um novo processo denominado genética química, em que substâncias químicas são usadas para regular as atividades de proteínas produzidas por um gene específico, revelou um gene cuja função é manter os efeitos das auxinas.

Conforme o professor assistente de Biologia da universidade, Yunde Zhao, a descoberta do novo gene pode permitir a manipulação do crescimento da planta, incluindo potencial para desenvolvimento de novos herbicidas, ainda mais seguros para o ambiente do que os atuais.

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