Cientistas descobriram a primeira evidência de que os cromossomas sexuais do mamão papaia evoluem de outros cromossomas, numa descoberta que pode auxiliar no entendimento da herança das características responsáveis pelo tamanho, forma e qualidade da fruta.

As plantas da papaia herdam uma combinação específica de genes nos cromossomas sexuais que produzem a fruta com a forma desejada pelo consumidor.

Foi analisado o material genético de mais de 2 mil papaias frescos, até que os pesquisadores encontraram um cromossoma com uma pequena região de genes com características masculinas. Essa região abrange apenas 10% do comprimento do cromossoma que de fato determina o sexo no papaia.

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