Cientistas do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA, na sigla em inglês) anunciaram o seqüenciamento dos genomas completos de 150 vírus diferentes da gripe aviária, em colaboração com pesquisadores de universidades e outras instituições. A informação será muito útil para melhorar o conhecimento científico sobre a doença, causada por um tipo de vírus que infecta principalmente as aves, mas que também pode infectar os humanos. “Este é um marco importantíssimo para a pesquisa da gripe aviária” disse David Suarez, chefe da Unidade de Investigação de Enfermidades Virais Aviárias Exóticas e Emergentes do Agricultural Research Service (ARS), braço do USDA. “Esta nova informação decifrada por nosso grupo ajudará os pesquisadores a compreender melhor a biologia do vírus e melhorar o diagnóstico da gripe aviária”, disse Suarez.

Os cientistas enviaram as informações ao GenBank, a base de dados de seqüências genéticas mantida pelo National Institute of Health dos Estados Unidos. “O objetivo final do projeto é seqüenciar 900 vírus da gripe aviária”, explicou Suarez, “incluindo aqueles coletados tanto de aves de curral como de espécies de pássaros silvestres nos Estados Unidos e no resto do mundo”. A informação oferecida pelas seqüências de DNA será analisada e os dados obtidos fornecerão novas informações sobre como estes vírus causam doenças em humanos e animais.

Fonte: USDA – 30 de maio de 2008
30 de maio de 2008